AGAR-AGAR » Propiedades, beneficios, usos y contraindicaciones

En la naturaleza existen una variedad infinita de elementos que pueden ser usados para distintos fines, siendo el agar-agar uno de ellos por sus múltiples beneficios terapéuticos y culinarios.

El origen del agar-agar tiene su asentamiento en Japón y etimológicamente, la palabra deriva del malayo y quiere decir “alga marina”. Este magnifico solidificante natural se describe insípido e incoloro. Sin embargo, es una fuente rica en hierro y magnesio.

¿Qué es el Agar-Agar?

Es una sustancia gelificante natural que se extrae de las algas, específicamente del alga roja Gelidium la cual es nativa de las aguas del sur de África. Además, este elemento puede obtenerse de otra gran variedad de algas pero cuya eficacia es menor, dentro de esta lista figuran la Euchema, Ceramiun, Gigartína, entre otras.

El atractivo del agar-agar es su capacidad de absorber líquido, debido a que puede contener de 200 hasta 300 veces su peso aproximadamente. Con tal solo algunos gramos del agar-agar en un medio abundante de agua da como resultado una gelatina dura y maciza. De igual manera, la temperatura optima para que esta sustancia gelifique ronda alrededor de los 35°C a 43°C y se derrite a partir de los 85°C.

Propiedades del Agar-Agar

El agar-agar al ser una sustancia natural presenta una variedad de propiedades terapéuticas que repercuten de manera positiva en el organismo, algunas de ellas son:

Actúa a nivel gastrointestinal

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Posee propiedades digestivas, debido a que ayuda al tránsito intestinal desechando los componentes residuales del estómago y los intestinos.

Controla el estreñimiento

La fibra es un poderoso nutriente que se encuentra en grandes cantidades en alimentos de origen vegetal. El agar-agar es rico en fibra, lo cual ayuda a prevenir el estreñimiento mejorando la función intestinal.

Regula los niveles de colesterol y triglicéridos

Su propiedad depurativa impide que el exceso de estos nutrientes se filtren hacia la sangre, disminuyendo de esta manera los niveles.

Regula los niveles plasmáticos del azúcar

Por la misma propiedad depurativa, el agar-agar permite que no se absorban en exceso el azúcar, reflejándose en niveles sanguíneos disminuidos.

Alto poder saciante

La cantidad elevada de liquido que absorbe siendo la combinación perfecta para un plan alimenticio de perdida de peso, ya que su aporte calórico es bajo.

Además, el agar-agar contiene minerales importantes para el funcionamiento adecuado del organismo, es una fuente de calcio, hierro, magnesio, yodo, fosforo, potasio, sodio y otros minerales.

Valor nutricional del agar agar

Características por cada 100 gramos
Calorías o energía164 kcal
Sodio800 mg
Calcio100 mg
Proteínas0.4 gr
Fibra79.4 gr
Fósforo20.7 mg
Hierro31 mg

Beneficios al consumir Agar-Agar

Son diversos los beneficios que se pueden obtener del agar-agar, ya que se trata de una sustancia 100% natural, aquí te listo algunos de ellos:

  • Contiene fibras que mejoran el tránsito de los alimentos en los intestinos.
  • La fibra al estar en contacto con algún líquido aumenta su tamaño, lo cual es beneficioso en regímenes alimentarios que tengan por objetivo la perdida de peso.
  • Es un laxante natural, por tal razón no es recomendable un consumo mayor a 10 gramos diarios.
  • Reduce los niveles de colesterol y azúcar en la sangre, gracias a la fibra soluble.
  • En la gastronomía sus nobles beneficios se reflejan en productos de la panadería, heladerías y otras aéreas para gelificar los alimentos.
  • Considerado un alimento saciante, por lo que es recomendado en las dietas.
  • El agar-agar contiene yodo, por lo cual es un alimento ideal para las personas con hipotiroidismo, debido a que el yodo es el mineral encargado para un correcto funcionamiento de la glándula tiroides.
  • Ayuda a mejorar la composición de los huesos, ya que cuenta con abundantes oligoelementos. El consumo de agar-agar puede mejorar el estado de salud de personas con artritis, osteoporosis, adultos mayores, mujeres embarazadas o en periodo de lactancia.

Beneficios como soldificante

El agar-agar sirve para proporcionar estabilidad y solidificar sustancias. Su propiedad para convertir líquidos en mezclas solidas, lo hacen ideal para emplearse en diferentes aéreas, como la culinaria para la elaboración de recetas dulces y saladas, ya que no altera el sabor ni el color de otros alimentos.

En el área de salud, esta sustancia es utilizada como tratamiento alternativo contra malestares del tubo digestivo. Así mismo, en el campo de belleza sirve como componente en la elaboración de cremas faciales, desmaquillantes, cremas hidratantes, aceites y otros productos cosméticos.

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Formas de utilizar el Agar-Agar

Para utilizar este solidificante natural solo basta con incorporar un poco de agar-agar al líquido que se quiera espesar o endurecer como el agua, juego, caldo, zumo, entre otros.

Si quieres una textura más gelatinosa debes verter el agar-agar en el líquido hirviendo, remover por algunos minutos y dejar reposar. Si de lo contrario, no quiere solidificar por completo no es necesario hervir la mezcla. Es importante recordar que la textura que adquiera es de acuerdo a la cantidad de agar-agar a utilizar y la temperatura durante la preparación.

¿Cuántos gramos se deben utilizar por cada litro?

El agar-agar es un solidificante muy potente, es por eso que se debe manipular con cuidado para que las preparaciones queden en su punto. Es recomendable conocer las siguientes sugerencias:

  • 1.6 gramos para una consistencia muy blanda.
  • 3 gramos para una consistencia más firme.
  • 10 o más gramos para una consistencia dura.

Conoce más usos y curiosidades sobre el agar agar:

Diferencia del agar-agar con la gelatina

Ambas poseen la misma capacidad de solidificar sustancias liquidas. Sin embargo, difieren en muchos aspectos. A continuación, se mencionan algunas:

  • La gelatina es de origen animal, se obtiene de los huesos y cartílago animal. Esta compuesta por proteínas. A diferencia del agar-agar que se extrae de un alga, por tal razón no es una proteína sino un carbohidrato.
  • La forma de preparación del agar- agar consiste en disolver en un líquido caliente manteniendo el hervor por algunos minutos, mientras que la gelatina se disuelve en pocas cantidades de líquido caliente para luego culminar la preparación con una mezcla fría.
  • El agar-agar se puede consumir sin cocinar, como por ejemplo en las ensaladas. La gelatina debe disolverse para poder utilizarse, no se consume en su forma natural.
  • El agar-agar es 10 veces más potente que la gelatina, es por eso que se debe tener precaución con la cantidad a utilizar para solidificar.

Lugares donde puedo adquirir el Agar-Agar

En la actualidad este alimento esta siendo más comercializado, por lo cual se puede encontrar en diversos abastos y tiendas como herbolarios, farmacias naturistas, tiendas online de productos naturales o en tiendas de productos asiáticos. Las formas de presentación de este producto son diversas, podemos encontrar el agar-agar para utilizarlo en la cocina en forma de polvo, copos y filamentos blancos.

Podemos adquirirlo, en forma de capsulas para regular el transito intestinal.Además, es importante recordar que al momento de adquirir el producto debe presentar las condiciones necesarias como un color apropiado, el tono del agar-agar es beige. Para preservar en óptimas condiciones esta sustancia debe estar en un lugar seco y alejado de la luz y la humedad.

Recetas de postres con agar-agar

Como se ha mencionado a lo largo de estas líneas el agar-agar es útil para la elaboración no solo de postres, sino de múltiples platos. Sirve para espesar salsas, mermeladas, puede acompañar a las verduras en las ensaladas y muchas otras variedades de platillos caseros y gourmet.

Pastel de queso sin huevo

Esta receta es ideal para personas con alergias o regímenes alimenticios especiales, porque es libre de gluten, huevo, harinas y azúcar.

Ingredientes:

  • 500g de requesón
  • 2 cdas. De agar-agar
  • 1/4 de taza de agua
  • ½ de yogurt o leche vegetal
  • Endulzante al gusto
  • Ralladura y zumo de limón
  • Fresas

Preparación:

  • Disolver en agua caliente el agar-agar y reservar.
  • Licuar el requesón con la leche, el zumo de limón y la ralladura.
  • Añade a la mezcla anterior el endulzante y el agar-agar. Continuar licuando hasta integrar todos los ingredientes.
  • Cortar las fresas y colocarlas en los laterales del molde. Verter la mezcla en el molde y refrigerar hasta que solidifique.
  • Puedes acompañar este pastel con sirope o cualquier otro topping.

Tarta de fresas

fresas frescas

Las frutas combinados con el agar-agar son una explosión textura y valor nutricional. Esta preparación el libre de harinas y azúcar refinada, es apta para personas con alergias o dietas especiales.

Ingredientes:

Base:

  • 1/2 banana
  • 1/4 de taza de cacao
  • 2 cdas. de aceite (puede ser de coco)
  • 2 cdas. de endulzante
  • 2cdas. de harina de coco

Segunda capa:

  • 1 taza de fresas
  • 2 cdas. de agar-agar
  • ¼ de taza de leche
  • 1/2 de taza de yogurt
  • Endulzante al gusto

Preparación:
Base:

  • Mezclar todos los ingredientes hasta formar una masa. Luego en un molde esparcir la mezcla con los dedos y refrigerar hasta que compacte.

Segunda capa:

  • Calentar la leche y añadir el agar-agar.
  • Licuar la mezcla de la leche y el agar con las fresas y el endulzante.
  • Colocar la mezcla anterior en un recipiente y agregar el yogurt, remover con el batidor manual hasta incorporar todos los ingredientes.
  • Verter sobre la base y refrigerar hasta que solidifique.

Cobertura:
Licuar algunas fresas con el endulzante y una cucharada de agar-agar. Luego cocinar a fuego bajo hasta que reduzca o hierva. Sacar del refrigerador el cheese cake y verter la cobertura. Vuelve a refrigerar y listo.

Tips: El agar-agar es un sustituto del huevo y la gelatina tradicional. Puedes utilizarlo para compactar muchos postres.

Si quieres conocer más recetas con agar agar:

Contraindicaciones

  • Esta sustancia gelatinosa no es recomendada para personas que padecen del hipertiroidismo e hipertensión arterial debido a su gran contenido de sodio y yodo.
  • El agar-agar esta contraindicado en persona diabéticas, motivado a que esta sustancia disminuye los niveles de azúcar en sangre, combinando con medicamentos hipoglucemiantes puede alterar la glucemia.
  • Puede reaccionar con otros medicamentos ocasionando que los fármacos no cumplan su función.
  • No consumir si esta en un periodo pre o post operatorio.

Más información sobre el agar agar

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Problemas para ir al baño

Ya sea por el nivel de vida agitado o la mala alimentación los problemas para ir al baño son bastante comunes en los adultos. Alimentos como el agar agar ayudan a neutralizar estos problemas. Existen muchas personas que estos problemas de estreñimiento los desarrollan también por el consumo de diferentes comidas, entre ellas los lácteos. Para aquellas personas que no pueden tomar lácteos debido a que tiene problemas digestivos, se recomiendo tomar el kéfir. Este es un producto natural que hace el papel de la leche en nuestro organismo, y que tiene los mismo nutrientes, sin la lactosa que es lo que provoca los problemas digestivos.

Además, para facilitar la digestión debemos empezar desde la forma en que cocinamos, para cocinar podemos utilizar aceite de oliva, sin duda el más sano de los aceites. Descubre las propiedades de cada uno en: https://www.aceite-de.net/.

Otro problema que existe es para esas personas que retienen líquidos, para ellos se recomiendan las infusiones diuréticas, entre las más efectivas tenemos las de tomillo y las de manzanilla.

Para lo veganos

Para esas personas que no quieren consumir ningún tipo de producto de origen animal, se pueden tomar gelatinas con agar agar. Además, siempre aprovechar las propiedades de las frutas, verduras y especias. Tenemos por su lado que en la dieta de una persona hipertensa se deben aprovechar los beneficios del kale, ya que aparte de brindar energía, disminuye las posibilidades de artritis. Y es totalmente vegano.Cuando tenemos una piel opaca y seca, necesitamos aplicar remedios caseros para no usar cremas que testen con animales o lleven algún productos animal.

Se recomienda utilizar cremas que contengan moringa, este árbol tiene un alto contenido antioxidante, lo que es ideal para una piel perfecta. Conoce más detalles en: https://www.moringa10.info/.Como consejo, por ser un metabólico natural y tener un alto nivel de antioxidante, se debe añadir a la dieta semanal ensaladas de quinoa. Este alimento ayuda a bajar de peso y es un perfecto saciante.

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Imágenes de agar agar

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