¿QUÉ ES EL AGAR AGAR? » Usos, propiedades y beneficios

El agar agar es una sustancia de consistencia gelatinosa. Bioquímicamente, es un polisacárido que se extrae de varias especies de algas, a partir de su pared celular. Algunas de los géneros son Eucheuma, Gracilaria y Gelidium. Etimológicamente, la palabra deriva del malayo, que quiere decir jalea. Además, esta auténtica sustancia mezclada con agua caliente, cuando pasa a un estado sólido se vuelve gelatinosa.

continente asiatico

Así mismo, las algas deben lavarse y cocerse en ollas a presiones elevadas y el resultado se solidifica. Luego, es preciso que la sustancia gelatinosa se prense y pierda todo el líquido para conseguir el componente final. Posteriormente, este producto se puede encontrar en diferentes presentaciones.

Origen del agar agar

El origen de esta sustancia gelatinosa se remonta al siglo XIX cuando se utilizaba este componente en las cocina europeas y en oriente. Para la época servía para espesar alimentos como las cervezas y los helados. Sin embargo, existen registros que señalan que primeramente se utilizó el agar agar en Japón a mediados del siglo XVII.

Durante ese tiempo los asiáticos empleaban la congelación y descongelación natural del agar agar. Era una técnica muy tradicional y rudimentaria. Con el paso del tiempo, fue conociéndose el uso de esta sustancia y se comenzó a utilizar en Europa y en América. El alga utilizada con gran frecuencia era la Gelidium.

Actualmente, el agar agar se utiliza cada vez más con mayor frecuencia, pues es un sustituto ideal del huevo. Esta característica les permite a las personas con regímenes de dieta especiales poder adaptar preparaciones y recetas. Además, esta sustancia es de fácil acceso y de un costo bajo.

Tipos de algas para extraer el agar agar

En relación con la antes expuesto, las algas son organismos que pueden ser unicelulares o multicelulares. Se clasifican dentro de dos grandes grupos, las algas rojas y las algas verdes. También, son capaces de realizar fotosíntesis.

alga gelidium

Alga Eucheuma

Es un alga roja y marina, se le localiza en diversas partes de regiones del Ecuador. También esta distribuida en el sur del continente asiático. Esta especie del alga constituye una fuente de ingresos, debido a que de ella se extrae carrogenano.

Este último, es una especie de polisacárido ampliamente utilizado en la industria cosmética y alimenticia. Por otra parte, de ella se obtiene el agar agar, sustancia de gran utilidad culinaria.

Alga Gracilaria

Alga roja perteneciente a la clase Florideophyceae. El principal uso de esta planta es comercial porque de ella deriva el agar agar. Esta especie de alga se cultiva en varias partes del mundo como por ejemplo, África, Asia y Suramérica. Por lo general se desarrolla cerca de las piedras.

Alga Gelidium

Esta planta también pertenece al grupo de las algas rojas. Se conocen más de 100 especies que conforman la familia Gelidiaceae. Igualmente esta alga se utiliza para la obtención de la sustancia gelificante. Dentro de sus características se describe que pueden alcanzar alturas entre 2 a 30 cm aproximadamente.

Valor nutricional del agar agar

El agar agar es fuente primordial de fibra y ácidos grasos esenciales. Además, al provenir de algas rojas es un reservorio importante de proteínas. Contiene alrededor de un 20% a un 40% de las mismas. Por otro lado, los minerales son otro componente de esta sustancia. Es rica en magnesio, potasio, calcio, selenio, manganeso, fosforo, sodio y zinc. Igualmente, las vitaminas no podían faltar, y es que contiene vitamina B9, vitamina k y vitamina e.

Alga para agar agar

El agar agar tiene muchos beneficios, es el complemento ideal si quieres obtener una mezcla homogénea y sólida. Su increíble valor nutricional es un aporte para un correcto funcionamiento del organismo.

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